August 30, 2003

[en] a weekend, a weekend

Hmm, I was just sitting down on my balcony and asked myself: what the hell have you done today at all?

First off, I kept reading on GLib's object system. I want to understand it, I want to publish something about it, so I need to read. Back when I published my book on Gtk+ I thought: "Hell, all this object-oriented-ish-ness in C is some ugly cruft". And it hasn't become better, I must say. There are two or three tutorials out there.

I also kept studying the OGC's Simple Features for CORBA standard. Implementing this would probably a good way to learn more about CORBA, and especially the free implementation called ORBit. But even more than the aforementioned GObject, it looks so unbelievably unpleasant and ugly that I find it really hard to motivate myself to do anything beyond writing the .idl file, which only means to copy it from the specification document.

Also, I found this Usenet-Posting to be very inspiring; sorry, it's in german. The poster has announced an URL that leads to his GPG key signing policy. Since every serious security effort needs an initial policy to be formulated, and since GPG key is a pool to secure private as well as working-related communication, I think it's a very valuable thing to publish the way you are going to handle key management and signing. You can find his draft here:

In several followups, other people posted links to their own policies. To be honest, I was surprised that more people seem to do this than I expected:

The downside is that I really need to overcome my own laziness and advocate the usage of encryption within my Freundeskreis.

Then, I decided to learn more about the network time protocol ntp, mostly because that i am living in as many times as I have computers, and all of them have nothing to do with so-called reality. Bugger all.

And finally I noticed that derfrosch.de is not even close to being standards-compliant. I do not even declare a document type in the .html files. Now that's what I call crap HTML writing.

Posted by froschi at 07:40 PM

August 28, 2003

[de] Firewallbuch von O'Reilly online

O'Reilly-Büchern bin ich a prinzipiell nicht abgeneigt, daher ist Andreas Lessigs Linux Firewalls - Ein praktischer Einstieg als Download unter den Konditionen der Free Documentation License natürlich eine feine Sache.

Über das Buch selber kann ich nichts sagen, da ich es noch nicht gelesen habe. Wem das Aussehen des ganzen nicht behagt, kann sich übrigens mit folgenden Ergänzungen in den LaTeX-Quellen behelfen.

Als documentclass ist [a4paper,german]{scrbook} nicht verkehrt. Wenn man dann noch die beiden Pakete ae und a4 in firewall.tex einbindet, kann man sich nach den notwendigen LaTeX-Durchläufen mit

dvips -t a4 -P pdf firewall.ps
ps2pdf firewall.ps

ein schickes PDF-Dokument draus bauen. Hosianna in der Höhe.

Posted by froschi at 12:39 PM

August 27, 2003

humppa!

Humppa!

Posted by froschi at 01:04 PM

[en] a blog

You might have noticed it: I am writing a blog! After all the time that I spent wondering why people would expose themselves to a hostile world in that way, I am doing it myself.

Why? Maybe one should not ask that question and just accept the fact. Many authors - philosophers, media scientists and the like - envisioned the internet to be a new mean of communication, in the way that everyone would share their thoughts, views and their knowledge with each other. Weblogs are clearly a new, organized way, a step towards that goal.

Apart from that, this blog can serve as a connection to my family and friends in .de for the time that I will spend in .uk. Maybe it will make some of the people who are usually too lazy to write emails think about ... well, writing an email :)

Most blog authors will try to outline their expected content, so here goes ... You will find rants about british people (ranting keeps me alive), and there will be security-related things (no surprise there). I will throw in some bits and pieces that may appear irrelevant to the outsider at first glance, but I will have to adopt to a different culture, actually a different world, as similar to ours you might think it is. So these small bits might be of great importance to me.

Also I will try to find an answer to the question: how intimate an exposure am I willing to show? This may include varying definitions of 'intimate', mind you. In addition, you will notice that I will produce entries in german as well as in english. Blog entries will bear a [en] or [de] entry in front of their title, so you can easily skip the ones that you will most likely not be able to understand.

Comments on this site are disabled, as is searching. Maybe I will add these things later on. And now: enjoy.

Posted by froschi at 01:35 AM

[de] google vor dem kauf durch microsoft?

Ich konnte es kaum glauben, aber es scheint ernst gemeint zu sein: http://www.heise.de/newsticker/data/tol-26.08.03-004/

Willkommen in der schönen neuen Welt. Wir erinnern uns:

Artikel 5 GG:

'(1) Jeder hat das Recht, seine Meinung in Wort, Schrift und Bild frei zu äußern und zu verbreiten und sich aus allgemein zugänglichen Quellen ungehindert zu unterrichten.'

Es sei denn natürlich, diese unabhängige Unterrichtung gehört dem weltgrößten monopolistischen Konzern, der die Suchergebnisse nach Wunsch anordnet. Wie wir alle wissen, darf man solche Firmen an nichts hindern, weil das die Innovation behindert. (Quelle: Microsoft, Anti-Trust-Verfahren in den USA)

'Die Pressefreiheit und die Freiheit der Berichterstattung durch Rundfunk und Film werden gewährleistet. Eine Zensur findet nicht statt.'

Man muß nicht Medienwissenschaften studiert haben, um sich im Klaren darüber zu sein, dass Zensur und die damit zusammenhängende Einflußnahme auf das Denken der Menschen nicht unbedingt in Verboten oder Bücherverbrennungen kulminieren muß. Wer den Zugriff auf den am weitesten verbreiteten Suchdienst kontrolliert, kontrolliert auch die Rezeption durch den Benutzer dieses Dienstes.

Nun ist Google nicht gerade ein kleines Nischenunternehmen. Auch Google möchte in möglichst kurzer Zeit möglichst viel Geld verdienen. Allerdings operierte Google dabei bisher klar auf Basis eines vollkommen anderen ethischen Modells als Microsoft - wie auch ich. Immerhin reden wir hier von einem Konzern, der behauptet, Alternativen seien 'unamerikanisch' und nachgerade 'kommunistisch' (das ist ja schon immer was ganz doll schlimmes gewesen). Wir reden von einem Konzern, dessen CTO gesagt hat, es sei asozial, Software zu verschenken, weil dadurch keine Steuern generiert würden.

Sehr erhellend ist auch, welche Suchergebnisse die Microsoft-eigene Suchmaschine search.msn.com für 'Linux' zurückliefert. Wo Google Links zu Distributionen, kernel.org, dem LDP und ähnliches produziert, sehen wir bei msn an erster Stelle eBay und amazon (bei Google auch, dort aber deutlich als Sponsoring gekennzeichnet). Danach erhellende Artikel auf tech.msn.com über Linux (was da wohl so steht?) und als viertes ein Dokument von Microsoft über den Umstieg von Linux nach Windows.

Wer behauptet, dass diese Ergebnisse nicht eindeutig gefärbt sind, geht blind durch die Welt. Wer mit einer solchen Aufbereitung klarkommt, wenn er sich auf die Suche nach Informationen macht, der hat es wirklich nicht anders verdient.

Es ist anscheinend Zeit, sich nach Alternativen umzusehen.

Posted by froschi at 01:06 AM